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Fin de semana con las estrellas

Hoy arranca el Fin de Semana de las Estrellas de la NBA, un evento que reúne a los mejores jugadores de la liga más potente del mundo. La periodista Maria Katia Vidal hace una repaso de lo que será la edición 71 del All-Star, una que se da en medio de la pandemia, la polémica por los traspasos y una serie de lesiones de figuras importantes.

Llegó el momento más esperado por millones de fanáticos de la NBA alrededor del mundo, ese en el que podrán disfrutar, emocionarse y aplaudir a sus novatos favoritos, a los jóvenes y a los consagrados rostros de la liga; el fin de semana de las estrellas ya está aquí.

En medio de la crisis producto de la pandemia, que tuvo como consecuencias un cierre temporal de la liga, la creación de una burbuja y, la condensación (en el 2021) del NBA All Star Weekend; este 2022 la NBA tendrá a la ciudad de Cleveland como protagonista de una serie de eventos, novedades y actividades que prometen dejar boquiabierto a más de uno.

ENTRANDO A LA RECTA FINAL

Alcanzamos la quincena de febrero con alrededor del 72% de la Temporada Regular cumplida. La estrella máxima LeBron James y sus Lakers se encuentran en aprietos por el bajo rendimiento del equipo, las lesiones y la falta de creatividad de un técnico para mover sus piezas que podría dejarlos fuera de una clasificación directa a los Playoffs. Pese a ello, James, quien recientemente se convirtiera en el máximo anotador en la historia de la NBA, está listo para volver por todo lo alto a la ciudad que lo vio convertirse en ‘El Rey’.

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En la Conferencia Este, el drama se instauró en los últimos días con el cierre del mercado de pases que tuvo como protagonistas a uno de los pilares del proyecto de los Brooklyn Nets, James Harden, y al polémico base australiano de los Philadelphia 76ers, Ben Simmons. ¿Qué ocurrió? ‘La Barba’ Harden pidió un cambio de equipo con nombre y apellido: los 76ers. Esto evidenció una serie de problemas de convivencia que entorpecían y obstaculizaban el éxito de los Nets. Por el lado de Simmons, la relación tóxica que mantenía en ‘Philly’ se rompió y logró enrumbarse a Nueva York.

En medio de la tormenta mediática y las historias en torno a Harden y Simmons, se dio a conocer que Kevin Durant y LeBron James fueron nombrados capitanes en sus respectivas conferencias para el All-Star Game. ¿Y esto qué quiere decir? Pues que, tanto Durant como James, seleccionaron uno por uno a los jugadores titulares y suplentes para formar parte de sus respectivos equipos. Recordemos que los diez titulares fueron elegidos por votación de los fans, los jugadores y la prensa; mientras que los suplentes, por los 30 entrenadores de la liga.  

UN SHOW CON AUDIENCIA MUNDIAL

Las actividades de este 2022 marcarán un hito en la historia de la liga; puesto que estas serán transmitidas en 215 países y territorios, en sesenta idiomas, y además los fanáticos podrán disfrutar del espectáculo desde sus televisores, computadoras y dispositivos móviles. Se dio a conocer, también, que seis empresas de televisión y radio de Latinoamérica, Francia, Grecia, Mongolia, Polonia y España estarán en vivo desde la casa de los Cleveland Cavaliers, el Rocket Mortgage FieldHouse.  Asimismo, y por primera vez, tres empresas de televisión de la India, Países Bajos y Noruega transmitirán el NBA All-Star remotamente.

Para satisfacer a esta gran audiencia, la liga decidió modificar el formato del Rising Stars (Estrellas en Ascenso), el cual se disputará hoy a las 9 p.m. (hora peruana). Cuatro equipos de siete jugadores competirán en un mini-torneo que consta de tres partidos, dejando atrás el clásico enfrentamiento entre el equipo de Estados Unidos contra el del resto del mundo.

El Rising Stars permite conocer a los jugadores jóvenes que tienen gran proyección. Este año se han armado cuatro equipos en los que se combinan novatos, jugadores de segundo año y de la G-League. NBA.

¿Cómo se jugará? Será una carrera hasta los 75 puntos en honor a las 75 temporadas de la liga. Las semifinales se jugarán a un Final Target Score de 50 puntos, mientras que la final se jugará a 25 unidades para el total mencionado de 75 tantos entre ambos enfrentamientos. Los equipos serán dirigidos por cuatro miembros del ‘NBA 75 Team’ y están compuestos por doce novatos, doce jugadores de segundo año y cuatro jugadores de la G-League Ignite.

Esta novedad llega con el fin de generar una atmósfera competitiva, similar a la que logró el Juego de Estrellas 2021, pero aquí no quedan los cambios. Con el fin de mantener al público entretenido, entre el partido 2 y 3 del Rising Stars se llevará a cabo una competición de tiro cronometrado (muy similar a la popular ‘Quinela’) en donde los jugadores intentarán replicar 5 lanzamientos icónicos. ¿Tanta innovación rendirá frutos o será flor de un solo día?   

Haciendo un breve recorrido por lo que se celebrará el sábado tendremos tres eventos que prometen. La jornada inicia con el tradicional ‘Skills Challenge’ (Concurso de Habilidades) a las 8 p.m. Tres equipos de 3 jugadores competirán en un nuevo formato ¿una variación más? Así es. Los tres hermanos Antetokounmpo (Giannis y Thanasis de los Milwaukee Bucks y Alex de los Raptors 905), tres jugadores de los Cleveland Cavaliers (Jarrett Allen, Darius Garland y Evan Mobley) y tres novatos (Scottie Barnes de los Toronto Raptors, Cade Cunningham de los Detroit Pistons y Josh Giddey de los Oklahoma City Thunder), se enfrentarán a lo largo de cuatro rondas en las que probarán sus cualidades para el pase, el tiro y el drible. A ojo de buen cubero y dado que para ganar será necesario un tiro de media cancha, pronosticar un ganador es digno de casa de apuestas.

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Continuando con la agenda es el turno del ‘3-Point Contest’ (Concurso de Triples), en donde cuatro NBA All-Stars 2022 dicen presente: Zach LaVine (Chicago Bulls), Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves), Fred VanVleet (Toronto Raptors) y Trae Young (Atlanta Hawks). Al igual que en el 2021, la competencia contará con una zona especial de lanzamiento que se encuentra 6 pies detrás de la línea de 3 puntos. ¿Quién de los participantes logrará emocionarnos y sorprendernos como lo hizo Steph Curry?

EL ALICAÍDO ‘SLAM DUNK’ CONTEST

El Concurso de Volcadas del año pasado ocurrió en el medio tiempo del Juego de las Estrellas. No había fanáticos en el estadio y, lamentablemente, solo hubo tres jugadores que realmente compitieron. El y/o la causante: las circunstancias en torno a la pandemia.

Este 2022, un campeón primerizo será coronado en el ‘Slam Dunk’. Cole Anthony del Orlando Magic, Jalen Green de los Houston Rockets y Juan Toscano-Anderson de los Golden State Warriors están listos para debutar; mientras que Obi Toppin, de los New York Knicks, regresa para su segunda aparición después de terminar como subcampeón en el 2021.

Los competidores del concurso de volcadas de este año buscan devolverle el brillo a la competición. NBA.

Sin embargo, desde hace mucho, la NBA ha tenido problemas para atraer el talento que se tenía en los ochentas con Michael Jordan y Dominique Wilkins, a principios de los 2000, con la magia de Vince Carter o en la última década con Blake Griffin, Zach LaVine y Aaron Gordon. ¿Podrán Green, Toppin, Anthony o Toscano-Anderson sorprendernos con alguna volcada sublime, que impacte y perdure en nuestra memoria?

ESTRELLAS INTERNACIONALES

Las barreras se derriban y cada vez más se abren las puertas para los jugadores extranjeros en la NBA. Este 2022 tendremos seis jugadores internacionales entre los titulares y suplentes en el All-Star Game: Giannis Antetokounmpo (Grecia), Joel Embiid (Camerún), Nikola Jokic (Serbia), Andrew Wiggins (Canadá), Luka Doncic (Eslovenia) y Rudy Gobert (Francia). Vale la pena detenerse en algunos de estos nombres puesto que, por lo menos cuatro de ellos, están entre los mejores jugadores de la liga y, es muy posible, que uno se convierta en el MVP (Jugador Más Valioso) esta temporada.

Los jóvenes australianos Josh Giddey (OKC) y Dyson Daniels (NBA G League Ignite), quienes fueron compañeros en la ‘NBA Global Academy’ en Canberra, se convertirán en los dos primeros alumnos de dicha academia en participar en un NBA All-Star.

Datos para tomar en cuenta
·      Giannis Antetokounmpo anotó 16 tiros como el Kia NBA All-Star MVP del All-Star Game 2021, estableciendo el récord de más tiros de campo sin fallar en el All-Star Game.
·      LeBron James está listo para jugar su 18º All-Star Game, con lo que empatará a Kareem Abdul-Jabbar en el récord de la NBA, y hará su 18º inicio como titular, récord en el All-Star Game (todas las temporadas desde 2004-05).
·      A los 20 años, LaMelo Ball (Charlotte Hornets) se convertirá en el cuarto jugador más joven en participar en el All-Star Game.
·      Chris Paul tiene la mayor cantidad de asistencias en la historia del All-Star Game con 128 (una más que Magic Johnson).

¿Y los latinoamericanos? En esta 71° edición del fin de semana de estrellas, el carismático mexicano-estadounidense, Juan Toscano-Anderson promete sorprendernos con sus volcadas y conquistar el corazón de quienes hablamos español. El dominicano Karl-Antony Towns brillará como parte del ‘Team Durant’. Lastimosamente su connacional, el novato Chris Duarte quien fuera seleccionado para participar en el ‘Rising Stars’ será gran ausente debido a una lesión en el dedo de su pie izquierdo.  

Corre el reloj para dar inicio a lo que se espera sea una gran fiesta del baloncesto. El Team LeBron y el Team Durant están listos para brindarnos un espectáculo en donde veremos a los mejores basquetbolistas del mundo enfrentarse no solo por ganar, sino por convertirse en Jugador Más Valioso y tener el privilegio de cargar el trofeo en honor a Kobe Bryant. ¿Quién ganará? ¡Que corran las apuestas!  ~

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